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不反对科普旅游,但不能牺牲科学目的|从FAST落成说开去

2016-10-2 23:07| 发布者: 汽车人| 查看: 657| 评论: 0

摘要:   9月25日,500米口径球面射电望远镜(简称FAST)在贵州平塘县克度镇落成。就在同一天,距离望远镜5公里外的“未来天文小镇”正式开工,规划建设总面积1954平方公里,覆盖周边“三县六镇”。除了天文科学研究中心 ...


  9月25日,500米口径球面射电望远镜(简称FAST)在贵州平塘县克度镇落成。就在同一天,距离望远镜5公里外的“未来天文小镇”正式开工,规划建设总面积1954平方公里,覆盖周边“三县六镇”。除了天文科学研究中心,“天文小镇”并不掩饰其打造“天文旅游目的地”的雄心。这里已经建起一个可以俯瞰FAST的观景台,一个待运营的国际天文体验馆,就连新开张的一家酒店里,每间客房阳台上都放着一架天文望远镜。

  大山之外,这座可以探测宇宙边缘的望远镜,也正成为许多人的下一个旅游目的地。种种迹象表明,一个高端科普旅游市场即将被催热。

  在这个时候,不妨来一点冷思考。

  先说说美国的阿雷西博望远镜,在FAST落成之前,它是世界上口径最大的射电望远镜。其最激动人心的观测成果是证实了引力波的存在。自1963年11月1日落成后,有数千位科学家使用了它,也迎来了络绎不绝的参观者。由于其独特壮观的外形,也倍受电影制作人青睐,拍摄了好几部不同题材的电影,比如007系列《黄金眼》等。阿雷西博天文台每年大约有13万人去参观,给当地带来的收入至少在5000万美元。

  其实,不仅仅是阿雷西博望远镜,天文科普旅游在世界各地都很受欢迎。新西兰小镇特卡波是世界上第一个“国际黑暗天空保护区”,小镇居民从1981年起就开始自发减少灯光照明,严格按照科学计算安装灯具。在那片天空,星星的密集程度超乎想象。自2009年获得“国际黑暗天空保护区”申请后,这个常住人口只有320人的小镇每年都吸引了许多来自世界各地向往星空的游客。

  由十多个国家共同投资兴建、计划2030年建成的SKA(平方公里阵列射电望远镜),未来总接收面积将达一平方公里。SKA组织总干事菲利普?戴蒙德,在接受解放日报上海观察记者专访时,曾经说过“这是一个好奇心驱使的科学工程”。

  对浩瀚太空的好奇心,不仅科学家有,普通民众同样也有。这正是科普旅游的强大内在驱动力,也说明科普旅游是一条可以尝试的道路。

  不过,建造科学设施的第一要义,是为了科学观测。科普旅游只能是一个衍生品,不能以牺牲科学目的为代价。从理论上说,FAST能接收到137亿光年以外的电磁信号,这个距离接近于宇宙的边缘。但由于其灵敏度非常高,极易受到电磁干扰,即使用手机打一个电话,也会对其造成影响,因此其周边宁静的电波环境需要得到保护,方能保障其正常运行和科学产出。

  这两天在一些社交平台和论坛上出现了担忧FAST被游客干扰的声音。解放日报上海观察记者日前在FAST工程指挥部采访时,一些专家也表达了同样的担忧,当时为望远镜选址贵州平塘县克度镇,除了看中喀斯特地貌,也考虑到这里人口密度小、无线电干扰少。“我们不反对做科普旅游,就担心来的人太多,这就与当初建造望远镜进行科学观测的初衷不符合。贵州省和黔南州都颁布了有关保护条例,这就有法可依了,希望执行起来能有相应的力度,这也是今后需要共同探讨的一个问题。”

  专家们提到的保护条例,其中就包括自2013年10月1日起施行的《贵州省500米口径球面射电望远镜电磁波宁静区保护办法》,它明确规定在宁静区内设置、使用无线电台(站)或者建造产生辐射电磁波的工业、科学、医疗设备、110千伏以上的高压变电站和架空高压输电线、电气化铁路和高速公路等设施应当遵守该办法。以射电望远镜台址为圆心、半径5公里的区域为宁静区核心区。日前,平塘县旅游管理部门也规定,每天景区接待游客限量2000人,进入FAST观景台的所有人员,不能携带手机、数码相机、智能手环、对讲机等电子设备。

  客观地说,喀斯特地貌中的这口“大锅”的确是一个独具特色的天文地质奇观。若能真正实现宁静区的目标,游客们都能自觉保护电波环境,科学产出和科普旅游方能相安无事。期待,在不远的未来,FAST能捕捉到更多的宇宙信息,带给我们更多的惊喜。(作者 黄海华)

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